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Pedidos de auxílio-desemprego nos EUA têm nova alta

O número de norte-americanos que entraram com pedidos de auxílio-desemprego pela primeira vez subiu inesperadamente na semana passada, já que um aumento implacável nas novas infecções por Covid-19 atrapalhou as operações empresariais, oferecendo mais evidências de que a recuperação da economia diante da recessão pandêmica está vacilando.

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Os pedidos iniciais de auxílio-desemprego totalizaram 885 mil em dado ajustado sazonalmente na semana encerrada em 12 de dezembro, em comparação com 862 mil na semana anterior, disse o Departamento do Trabalho dos EUA nesta quinta-feira.

Economistas consultados pela Reuters previam 800 mil solicitações na última semana.

Os pedidos de auxílio-desemprego estão acima do pico de 665 mil atingido durante a Grande Recessão de 2007-09, embora tenham caído em relação a um recorde de 6,867 milhões alcançado em março.

O relatório semanal de auxílio-desemprego, que fornece os dados mais oportunos sobre a saúde da economia, veio na esteira de dados de quarta-feira que mostraram que as vendas no varejo dos EUA caíram pelo segundo mês consecutivo em novembro.

O Federal Reserve manteve sua taxa de juros ‘overnight’ perto de zero na quarta-feira e prometeu continuar injetando mais dinheiro na economia por meio da compra de ativos para combater a recessão. O chair do Fed, Jerome Powell, disse a repórteres que o ritmo da melhora econômica havia se “moderado” e que o caminho à frente permanece “altamente incerto.

Os Estados Unidos estão lutando contra um novo surto de Covid-19, com pelo menos 16,7 milhões de infectados e mais de 304 mil mortos, de acordo com uma contagem da Reuters. Os governos estaduais e locais responderam com restrições renovadas às empresas, enquanto alguns consumidores estão evitando lugares lotados como shopping centers, restaurantes e bares. A Califórnia, onde vivem quase 40 milhões de pessoas, impôs novas ordens rígidas de estadia em casa na semana passada.

As restrições e a renda reduzida — à medida que milhões de desempregados e subempregados perdem um subsídio semanal financiado pelo governo — estão reduzindo os gastos do consumidor, o que levará a mais perdas de empregos. Embora uma vacina contra a Covid-19 esteja sendo distribuída, especialistas em saúde dizem que pode levar meses até que haja imunidade coletiva.

O Congresso norte-americano se aproximou na quarta-feira de um pacote de resgate de US$ 900 bilhões. Economistas disseram que o novo estímulo fiscal poderia limitar — mas não compensar totalmente — os gastos do consumidor mais fracos e evitar mais demissões. Mais de US$ 3 trilhões em ajuda governamental em resposta à pandemia levaram a um crescimento econômico recorde no terceiro trimestre.

Os dados de pedidos de auxílio da semana passada cobriram o período durante o qual o governo consultou os estabelecimentos para a elaboração da parte de criação de vagas de trabalho fora do setor agrícola do relatório de empregos de dezembro. Alguns economistas esperam uma queda no emprego este mês.